Tagarchief: Escalatiedominantie

Para-Commando Battalion 101th Regiment Stoottroepen Prince Bernard

This blog is a translated and rewritten piece. Because the current situation of the downing of the MH17 flight of Malaysian Airlines and the killing of 193  shows a big weakness of the European Union, and especially the Dutch government, to react.  For days now, almost 298 people lay dead in a very hot place while the Pro-Russian separatists (or do I need to say terrorists?) still refusing to cooperate and even sabotage a good and honest study of the site to explore what happened. These circumstances highlight the necessity to have a (real) quick reaction alert capability for the (Dutch) government. I write this blog with all due respect to the casualties and the families and friends of those who died. But I think it’s necessary to point out that the Dutch government needs a capability like this now and in the future. I also think the current units won’t be able to do this. Not on a short notice and not as an independent nation. We will need US transport, Intel and could maybe deliver some Air-mobile or Marines in support of a US lead operation. In my opinion it could be possible to form and regroup our Light Infantry into a more efficient grouping. We also can buy more air transport capable aircraft and improve European Cooperation for Quick Reaction response units.

Dutch Armed forces need a dedicated paratrooper capability
Of course the activation of such a capability should be done in cooperation and informing Ukrainian and allied nations like US, Germany, Poland (because such a unit should be deployed through their airspaces). Now we see separatists removing bodies and wreckage, we see them looting suitcases and even bodies. We hear of journalists who see it, as eyewitnesses, but the specialists aren’t able to visit the crash site because the separatists won’t allow it. They even took the black boxes away from the crash site now in the hands of one of the separatist groups. The total crash site is useless to ever know what happened really. The reason could be the Russians and separatist want to remove al real proof of what happened. So this is why the Dutch Armed forces need a real fast and quick response unit. The best way is to make it a real paratrooper battalion. I named it the 101th Para commando Battalion.


The Belgian way
In the first blog I wrote about good examples currently operational. The Dutch can look and learn from the French, British and even Belgian examples. I wrote that currently even the Belgian armed forces have existing capability today because they have both the transport aircraft (C130 Hercules[i]) and the right specialized and highly qualified and experienced units: the former Belgian Para Commando Brigade has been disbanded and was reformed into a Light Brigade. It has one “normal” 12 light infantry battalion (mechanized Piranha IFV equipped) but also two Para trooper trained battalions at its disposal: the 2nd Commando battalion (French speaking)  and the 3th battalion parachutists (Dutch speaking)  and an special paratrooper reconnaissance unit.

764px-Waves_of_paratroops_land_in_Holland 64818ac7f50f8598f484e1a3cf3db1df48h-pour-reprendre-le-controle-de-la-boucle-du-niger-3 1c55b96bc98ca77bd9dd906c55a4730248h-pour-reprendre-le-controle-de-la-boucle-du-niger-2

Mali is a good example of such an operation with quick deployment over relatively great distances. If there need to be a quick response the paratrooper unit is the only one  really suited for the job. A paratrooper unit is especially well suited and equipped for operations like:

  • Conducting evacuation operations of European nationals (NEO non-combatant evacuation operation)
  • Securing high value area/site for political / national reasons
  • Provide support to the Special Forces (KCT
  • Provide support to other maneuver units of the land component
  • Defend the national territory (strategic reserve> anywhere very quickly deployable)
  • Fight terrorism
  • Participate in operations of the reactionforces of the European Union (EU Battle Group)
  • Provide troops for the NATO Response Force (NRF: NATO Response Force)
  • Participate in peacekeeping operations



Securing high value sites over long distance
An operation like I suggest in Eastern Ukraine is something in between a evacuation operation from a foreign country and a support mission of Special Operation forces. Because we can predict the reaction of the Ukrainian government, and somehow the Russian government.. they won’t fight the Dutch soldiers, but what will the un (badly) controlled militia groups of the separatists do? Will they give in their arms, or leave the place peacefully?


What the Dutch Government now shows is total passive behaviour, yes we can call on President Putin to support a quick solution,. We can be need and friendly but we now show to the world the Dutch government will not (and cannot) protect its citizens and do a lot more than seeking support for a solution. Instead of taking the initiative in our own hands.

Why we need paratroopers
If we look at the potential tasks and uses of  why the Dutch Armed forces should need a paratrooper unit I referred to the French initial operations in Mali. I ended with a list of possible tasks for the 101th Para-Commando Battalion. Having a paratrooper option within the toolbox gives a government a possibility to act:

  • with great persistence,
  • show of force,
  • speed,
  • at low cost,


  • large logistical footprints,
  • Host Nation Support.

This will also give the Dutch people a feeling of safety. Knowing that you will be repatriated as soon as possible by trusted and capable forces. And I expect this to be more necessary in future. Because the number of conflicts will grow. Also within the Mediterranean area.

Current situation 
Currently the Dutch Armed forces have certain paratrooper capable units. But hey are fragmentally present within different components. Special Forces from both Navy and Army use this capacity. Also included are some of the Airmobile and Marine Battalions. On average one company within each battalion is paratrooper trained. The big problem here, in my opinion, is that this capability is neglected. It is something they do once in a while besides their normal way of operation. They aren’t specialized paratroopers. Dutchforce21 wants to change this with a new concept of more specialized light infantry units. In fact, the units are less complex and more specialized with two specializations either primary Amphibious or airmobile (helicopter). Within the new concept of organization there will be a small unit within the other Light infantry battalions that will stay paratrooper deployable: the scout platoon will be serving the operational deployment of the manoeuvre units.

  • 2x Marines Battalion: Priority> Amphibious + Cross Training airmobile / helicopter operations (secondary role)
  • 2x Marines Battalion: Priority> Airmobile + Cross Training amphibious operations (secondary role)

The 5th battalion in the current organization an airmobile battalion is to be transformed into a fully Para-Commando Battalion The reorganized battalion carries the  name: Para-Commando Battalion 101th Regiment Stoottroepen[ii] Prince Bernard.


  • Cooperation with Belgian paratroopers Light brigade
  • Fulfilling the most appropriate role for Rapid Reaction Elements that can be deployed at very short notice;
  • Centralization of paratroopers capacity of the light infantry. The current organization where both Marines and Air Mobile airdrop operations “there” to do will be redirected towards a specialization for the Para commando battalion. (With the other battalions remains only Para capacity exist for the reconnaissance platoons.
  • Specialization in the area of ​​evacuation operations. This unit provides the ability to act over long distances. With great speed (Think of Mali, evacuate nationals from crisis etc
  • Training can be accommodated by the Belgian specialists or other European partners, we don’t need to build a totally new educational organization for it.
  • Possible to form an European system of cooperation to share responsibility to keep the Rapid Reaction role (on short notice) together. I mean, with such a system we can share responsibility for NEO operations of European nationals. For example Each country can take a “watch” for a certain period of time (let’s say a month). This means that this country will need to intervene if necessary, besides the first watch, another country could have some reserve units available. Countries can also share the transport aircraft fleets like they already do within the European Air Transport Command based in Eindhoven.

DutchForce21 has a modular approach in mind also for organizing and equipping military units. The Rapid Reaction Element and the Rapid Reaction Battlegroup form the baseline within the concept to base the number of units which the Dutch Government should have available within the active unit generation system, remember behind every deployable ready unit there will be units with different status[iii].The armed forces should at least have the capacity to offer the following basic elements:

Rapid Reaction Element
1x Rapid Reaction Element available within 48 hours (This is a unit of a company+ size or a equivalent supplemented with relevant subunits. Transported by air or naval vessel.

  • Whether a company of the Para commando battalion (4 companies total available)
  • Whether a company of the designated Marine / Airmobile Light Infantry Battalion (total of 16 companies available
  • Whether a company of a Mechanized Infantry Battalion designated (a total of 16 companies of available.
  • A combination of the above units according to operational necessity, availability.

Rapid Reaction Battlegroup
Such a Battlegroup must be available within 5 days. The increased size of such a battlegroup means there will be need of much larger logistical support. DutchForce21 concept will make it possible to operate such a unit independently but also depends on EU/NATO support in certain areas. Like Air transport for example.

  • This is a unit of a full Infantry battalion supplemented with relevant subunits.
  • Built around one of the 9 Maneuver Battalions of the CLAS
  • Transported by Amphibious transports and / or possibly through the air.
  • This unit is headed by a Joint Force Commander and has integrated command and control, land, air and logistical components.

Orbat of the Paracommando battaljon
101st Regiment Stoottroepen (PARA) This pdf is a possible variant of the orbat which I have in mind for the time being under DutchForce21. It is of course possible to simplify this and make it identical to the Belgian Para-Commando’s, for example but in that case we also would need two battalions to meet the four stroke which for me is a basic requirement!

This battaljon will be capable to generate independent performed operations from the platoon level to Company Group or as a full  Battle Group (full battalion).The battalion consists of a total of 771 men divided among:

  • Command, control and ISTAR Company with 187man. This company groups all C3I2, ISTAR, Combat Support in depth;
  • 4x Paratroopers Companies each 105 men divided over a company staff, and 3 Para PL and a CS pl.;
  • Combat Support Services (CSS) Company with 164 men divided over a company staff, Logistics-, Transport-, Repair Services- and a  Medical Platoon etc.

This battalion is intended to be independently operational deployed for at least 15 days. For longer duration additional units must be added.  The support units will be large enough to support the operations of independently deployed paratrooper companies (they are the first choice for the Rapid Reaction Element).

Combat power and capability
This battalion has the following combat power.

  • 16x Sniper rifles (8 in recce PL, rest divided between Para Cie);
  • 2x SR-UAV sections Recce PL
  • 8x 4 × 4 with LSV with (Lahat with 8km)
  • 9x 81mm Mortar with JFC support sections
  • 4x Jumper Missile System range 50km)
  • Combat engineers PL, with engineers, EOD and sappers etc.
  • 24x Spike MR (range 2.5 km) Para Cie / CSPL
  • 24x ABM weapon eg 25of 40mm GL. Para Cie / CSPL
  • 16x 60mm Mortar Para Cie / CSPL
  • 24x JFires / LTDS systems (Rattler)
  • SHORAD system with 3 × 2 SWP. (Stinger / Red Sky combi)
  • 12x Para Platoons = 36 GWGP (gun groups) = 72 sections

There are summarized above, a number of things that are new and have not yet been incorporated within the current organization. Not everything is necessary to deliver operational units, but it would be ideal. I will explain some of the “new” weapons and their capabilities in short:

  • SR-UAV (Short Range UAV that are remote controlled drones, in a lightweight design.
  • LSV with Lahat (Light Strike Vehicle) with Lahat launcher (these are the simple lightweight cell vehicles only fitted with Lahat launcher with four fire-made missiles. Illustrating below the LSV equipped to HAULING. No deployable weapons. Gill / Spike MR Then a RAM MK3 dual quad launchers and a detail shot of a single quad launcher.’s Lancher + 4 Lahat missiles weigh only 75kg.

LAHAt Launcher 2quad LSV_Gill_ArmyRecognition_Netherlands_01

  • Jumper Missile This system is still in the development stage so it will not yet be available. Nor is natural to consider that the functionality can be picked up by other means. However, such a system with range of 50km seems a necessity.
  • Grenade launchers with ABM (Air Burst Munitions) available in 25mm and 40mm. The latter is used in the Netherlands. Known to occur with smart ABM ammunition.
  • J-Fires LTDS (Joint Fires Laser Target Designation Systems ) These systems are now even in extremely lightweight version: handheld.
  • Shorad System To give this unit a lightweight integrated air defense capability has been sought to be as light as possible but sophisticated system. Firing from the shoulder Stingers are of course the most lightweight option, but it is useful if there is a fire control and radar + sensor system can be. linked Such as the RedSkyII IMI .

RedSkyII system with StingerELM-2026B



[i] The Belgian Air Component operates 11 C130 Hercules aircraft, which will be replaced by 7 A400M military transports from Airbus.

[ii] The Famous Dutch Regiment Stoottroepen is originally formed around the Dutch Second Worldwar Resistance groups.

[iii] Take an example of the US  Army Force Generation system If you need at least one unit ready for deployment, You will also need one or two units training for readiness, one unit will be reset. And one unit will actualy be on deployment. So the basic number will be 4 (Four). This system is applicable on both larger and smaller formations, on Naval ships and fighter aircraft/flights.


Telt Nederlandse Defensie nog mee?

Uitzending van Nieuwsuur 17 april 2014.

Deze uitzending bevestigt een aantal standpunten en argumenten die ik hier op mijn blog meerdere malen geuit heb.


Samenvatting op chronologische volgorde aan de hand van de uitzending:

Tijd: 1:00 CV90 ruggengraat van de Nederlandse landstrijdkrachten, geen capaciteit tegen tanks etc. (gevechtshelikopters: Apache is NIET 24/7 inzetbaar!)

Tijd 1:34 Uitverkoop / etalage van Defensie. 4x mijnenvegers, 1x bevoorradingsschip, nog 15x Leopard tanks, 29x nieuwe “ongebruikte” pantserhouwitsers 155mm, 400x Pantserrupsvoertuigen (YPR en M577 etc.) 44x Nieuwe CV9035 Infanterie Gevechtsvoertuigen, 2x Fokker 50 toestellen, 1x Gulfstream VIP toestel, 3x AB412SP SAR helikopters, 9x Cougar Transport helikopters,

Tijd 1:50 Zr. Ms. Amsterdam, bevoorradingschip: Bevoorradingsschepen zorgen voor een groot bereik, en effectieve inzet van marineschepen wereldwijd. Als er dus iets belangrijk is om, gezien de toekomstige inzet van een maritieme krijgsmacht, dan zijn het dergelijke schepen. De Amsterdam zou 25 á 30 jaar mee kunnen, dat betekend dat dit schip toch zeker tot 2020 – 2025 inzetbaar zou moeten kunnen blijven.


Tijd 2:29 citaat journalist is helemaal waar: Defensie heeft zo sinds 1991 zeer veel gevechtskracht, uithoudingsvermogen en flexibiliteit verloren.

Tijd 4:48 Wake-up call? Ik heb al vele malen geschreven over de wake-up call, defensie is steeds meer ingericht geraakt op het uitvoeren van vredesoperaties. DutchForce21 beargumenteerd keer op keer dat dat onterecht is. Dit is iets wat er bij gedaan hoort te worden. Als je in staat bent om te vechten… kun je ook die andere taak uitvoeren. De kerntaak van defensie is vechten om te beschermen! Gordel van instabiliteit licht ook aan de grensen van Europa, daarnaast is de dreiging richting Sea Lines of Communication aanwezig… dit betekend dat wij voorbij de gordel van instabiliteit moeten kunnen opereren om onze koopvaardijschepen vanuit Azië langs Afrika richting Rotterdam te krijgen. Lees verder

Maritieme escalatiedominantie: betaalbaar met minimale technische aanpassingen: Vulcano

In een eerder blog schreef ik al over de behoefte aan escalatiedominantie voor de gehele krijgsmacht. Ik ben daarbij vooral ingegaan op de landcomponent van het Royal Netherlands Marine Corps.. J Vandaag las ik een artikel over de Vulcano geleide munitie waarover ik ook al eerder heb geschreven (zie kopje: Grote oppervlakteschepen en onderzeeboten)

Oto Melara’s Vulcano Munitions Ready for Sale
Tom Kington schreef dit artikel voor Defensenews.com.

Oto Melara, a unit of Italy’s Finmeccanica, has spent €200 million (US $278 million) on developing a range of munitions with small moveable fins that steer a projectile toward its target using a variety of guidance systems.

A key characteristic of the munitions is that when fired from the cannon, they are clad in a sabot, or jacket, which protects the fins in the barrel before falling away in flight. Since the shells are therefore smaller than the caliber of the gun, they have less destructive potential but fly farther while costing far less than a missile.

Under a development and industrialization contract, Italy’s Defense Ministry is testing munitions developed for Oto Melara’s 127mm naval cannon and 155mm howitzer that are guided by GPS and an inertial measurement unit, as well as variants adding infrared targeting for naval use and semi-active laser targeting.

The so-called Vulcano range also contains an unguided shell — now being qualified — that does not have fins but comes in a sabot and reaches 60 kilometers in the 127mm configuration thanks to its sub-caliber size.

“We aim to have all variants in initial production by 2016 with delivery the following year,” one company official said.

Als we de beschikbare gegevens even samenvatten dan betekend dit een vergroting van de effectiviteit van de oppervlakteschepen als we dit wapen toevoegen aan het arsenaal. Naast de maritieme oorlogvoering bied dit ook een mogelijkheid om nog beter vanaf zee invloed uit te oefenen op het landoptreden tot wel 120km. (hoewel de Nederlandse tweedehandse kanonnen van het 127/54 tyoe zijn… helaas niet net wat extra in de buidel mogen tasten om nieuwe 127/64 LW aan te schaffen… maar ja, roeien met de riemen die we hebben…)


Gun/barrel Vulcano Unguided Recce shell “Scout”* Vulcano GPS / IMU Vulcano IR/SAL
127/54 (zee) 60km >120km? 100km >70km (LR ASuW)
127/64 (zee) 70km   120km >90km (LR ASuW)
155/L52 (land) 70km   100km > 100km

* Dit betreft een “lege”shell die bedoeld is om GPS positie en windsnelheden op de te treffen locaties door te geven.


Ik zou graag een voorstel willen doen:
Nederland is al betrokken bij dit project, als het goed is zijn er nog steeds Nederlanders vertegenwoordigd in het steering comitee zoals weergegeven op de projectpagina van het Italiaanse ministerie van Defensie.

Ik zou graag zo snel als mogelijk deze capaciteit willen toevoegen tbv de  Luchtverdediging- en Commando Fregatten van de marine component. En op die manier een nieuwe punch te geven. De volgende stap is dan een verbetering in de Strike capaciteit (TACTOM oftewel Tomahawk lijkt mij iets te veel van het goede, maar effectieve betaalbare alternatieven zijn wel degelijk voorhanden) van zowel Fregatten, Onderzeeboten en de luchtcomponent… maar daarover later meer.


101e Paracommandobataljon Regiment Stoottroepen Prins Bernard

Het vorige blog eindigde met een opsomming van mogelijke taken voor het 101e Paracommandobataljon. Zoals uit het voorbeeld van Mali blijkt is de inzet van parachutisten heel erg nuttig bij operaties waarbij snel en op korte termijn resultaten geboekt moeten worden of doelen veiliggesteld:

  • Deelnemen aan vredeshandhavingsoperaties
  • Het nationale grondgebied verdedigen (strategische reserve > overal heel snel inzetbaar)
  • Terrorisme bestrijden
  • Deelnemen aan operaties van de reactiemacht van de Europese Unie (EU Battle Group)
  • Troepen leveren voor de snelle reactiemacht van de NAVO (NRF: NATO Response Force)
  • Evacuatieoperaties uitvoeren van Europese onderdanen (NEO: non-combattant evacuation operation)
  • Steun leveren aan de special forces (KCT
  • Steun leveren aan andere manoeuvre eenheden van de landcomponent

Een nog bredere inzet mogelijk!
Maar het DutchForce21 staat voor een veelzijdige krijgsmacht met een zo breed mogelijke toolbox. Zoals bekend heeft DutchForce21 een maritieme oriëntatie. Het veiligstellen van Sea Lines of Communication (SLOC) en de eerder genoemde Chokepoints zijn een andere belangrijke reden voor het inrichten van een paracommandobataljon.


DutchForce21 gaat er namelijk van uit dat de krijgsmacht ingezet moet kunnen worden om belangen van Nederland wereldwijd te behartigen. Een vrije doorvaart van koopvaardijschepen is dan ook van het grootste belang. Crisis en rampen van wat voor soort en omvang dan ook kunnen effect hebben op de toevoer van grondstoffen en brandstoffen. Bij het minste of geringste kunnen toevoer van onderdelen, grondstoffen en brandstoffen naar ons land – en via ons land heel Europa – stoken. En dit betekend een regelrechte maatschappelijke en economische ramp. Daar hoeft helemaal niet zo gek veel voor te gebeuren…


Marineschepen zijn dan het uitgerekende  instrument om scheepvaartroutes te beveiligen. De effectiviteit van schepen kan echter nog groter worden als er mogelijkheden zijn om bijvoorbeeld vanaf steunpunten vanaf het land (bij gebrek aan vliegdekschepen) operaties uit te voeren met maritieme patrouillevliegtuigen en helikopters. Ook de jachtvliegtuigen van het luchtcomponent zijn zoals gezegd operationeel inzetbaar van kleine (minimaal) voorbereide Forward Operating Bases.

In het kort een visuele weergave van hoe dit er uit kan zien:

64818ac7f50f8598f484e1a3cf3db1df48h-pour-reprendre-le-controle-de-la-boucle-du-niger-3 > Picture 826 > 1c55b96bc98ca77bd9dd906c55a4730248h-pour-reprendre-le-controle-de-la-boucle-du-niger-2 > maxresdefault > oh0pat >  GripenFARP >  1375720235224

De Parachutisten zijn benodigd om een gebied (tijdelijk) in te nemen het te beveiligen in afwachting van de transport, gevechts- en Maritieme Patrouillevliegtuigen. Terug naar de Nederlandse realiteit!

Lees verder

Goed voorbeeld doet goed volgen: Paracommando’s

Als we aan de Belgische strijdkrachten denken dan denken we vrijwel automatisch aan de Belgische Para commando’s.


Deze roemruchte eenheden zijn in vele operationele missies ingezet en hebben een geduchte reputatie opgebouwd. In Nederland hebben we niet een vergelijkbare capaciteit. Zowel mariniers als luchtmobiele brigade hebben gedeeltelijk parachuteerbare eenheden en mogelijkheden voor vervoer dmv helikopters maar een gespecialiseerde eenheid zoals de Paracommando’s heeft de Nederlandse krijgsmacht niet. Zoals eerder geschreven in de blog over de Landstrijdkrachten Heeft DutchForce21 een paracommando bataljon in de sterkte opgenomen. In dit blog zal ik proberen te verduidelijken waarom ik denk dat dit een goede en nuttige versterking is van de toolbox.


 On January 28, about two hundred legionnaires of the 2nd Foreign Parachute Regiment (2e REP – 2e Régiment étranger de parachutistes) jumped north of Timbuktu, the ancient trading city in Mali and an important point controlled by Islamist insurgents.


Franse parachutisten van het Vreemdelingenlegioen sprongen boven Timbuktu om deze historische en belangrijke stad veilig te stellen. Tegelijkertijd zijn andere eenheden op het land ingezet om over land Timbuktu te bereiken en daarmee de verbindingsweg vrij te maken. De Fransen gebruikten voor het transport 2 hercullesen en 3 C-160 Transall toestellen.

Wie denkt dat para operaties dus alleen voorbehouden zijn aan Special Forces (bijv. KCT) of zelfs denkt dat para- operaties volledig achterhaald zijn hebben het compleet mis. Natuurlijk kent de geschiedenis ook para operaties die zijn mislukt iedereen kent vast de Slag om Arnhem. Dit wil niet zeggen dat de inzet en het in stand houden van gespecialiseerd paracommando eenheden een overbodige luxe is. Deze tak van sport zou overigens binnen de EU en NAVO zeer worden gewaardeerd en een belangrijke toevoeging van niche capaciteiten zijn. Diverse Europese landen hebben in hun drang naar bezuinigingen en kosten besparingen ook gesneden in het aantal capabele en beschikbare parachutisten eenheden. De Britten spannen hierin de kroon.

The name says it all: For more than 70 years the soldiers of Britain’s Parachute Regiment have been prepared to risk their all by dropping into the toughest of war zones. But now cost cutting means the Paras will no longer be trained to use their chutes, the Mail on Sunday can reveal.

The regiment, whose most famous sortie during the Second World War was immortalised in the film A Bridge Too Far, has been targeted by Ministry of Defence accountants keen to reduce budgets.

Until now, all recruits joining the 1,500-strong regiment have undergone intensive parachute training, including a requirement to complete eight jumps before being considered ready for battle. Soldiers have had to do at least two refresher jumps each year of their service to ensure that they remain fully trained for drops behind enemy lines.


Dit is overigens niet de eerste bezuinigingsmaatregel die deze capaciteit treft. Tot 1999 was er nog een Britse 5th Airborne brigade. Een volledig parachuteerbare eenheid (in feite vergelijkbaar met de Belgische Paracommando Brigade of de Franse 11e Brigade Parachutistes. Overigens, ook de Belgische capaciteit is verminderd van 3 volledig parachuteerbare bataljons tot twee.) Op zich is het verminderen van aantallen bataljons – tot een bepaalde ondergrens – niet heel erg. DutchForce21 begrijpt dat een land zuinig met het beschikbare budget om dient te gaan. Het beschikbaar hebben van bijvoorbeeld een 82e en 101e Airborne divisie is alleen maar weggelegd voor de Verenigde Staten.

Ook zullen grootschalige operaties waarbij eenheden groter dan een bataljon, naar verwachting, niet of nauwelijks meer voorkomen. Operaties met eenheden ter grote van een compagnie plus ondersteuning is zoals uit Mali blijkt heel erg goed mogelijk, en heel erg effectief.

764px-Waves_of_paratroops_land_in_Holland (Market Garden / NL)

Voorbeelden van mogelijke inzet
Zoals uit het voorbeeld van Mali blijkt is de inzet van parachutisten heel erg nuttig bij operaties waarbij snel en op korte termijn resultaten geboekt moeten worden of doelen veilig gesteld.

Deelnemen aan:

    • vredeshandhavingsoperaties;
    • Het nationale grondgebied verdedigen (tactische reserve);
    • Terrorisme bestrijden;
    • Deelnemen aan operaties van de reactiemacht van de Europese Unie (EU Battle Group);
    • Troepen leveren voor de snelle reactiemacht van de NAVO (NRF: NATO Response Force);
    • Evacuatieoperaties uitvoeren van Europese onderdanen (NEO: non-combattant evacuation operation);
    • Steun leveren aan de special forces (KCT);
    • Steun leveren aan andere manoeuvre eenheden van de landcomponent.

In het volgende deel zal ik de plannen voor het Nederlandse Paracommandobataljon behandelen.

Go anywhere, do anything: Tanks!

Zoals ik onlangs via twitter aan de minister van Defensie beloofde zou ik terugkomen op het Zelfstandig opperende tank eskadrons concept dat ik zelf bedacht heb. Nou ja zelf…. Er is in diverse landen uitgebreid studie gedaan naar de mogelijkheden om tanks effectiever te laten opereren.  Het komt nog niet zo veel voor… maar dat komt ook omdat o.a. in de VS de ontwikkelingen van dit wapensysteem zijn stopgezet. Voor ik verder in ga op een relatief betaalbare oplossing maak ik eerst even een zijstapje naar de Verenigde Staten.

Te duur om te annuleren?
Vaak wordt over het gigantische JSF concept gezegd dat dit te duur is om te annuleren. “Too big to fail”.  Ook voor de Nederlandse keuze en de industrie is dat het argument bij uitstek. Maar… In de VS denkt men daar heel anders over: De afgelopen jaren heeft men diverse projecten met een geschatte waarde van $ 46 miljard dollar, voortijdig moeten staken. Of omdat het concept tijdens de tests niet bleek te werken…. Of om geld vrij te maken voor belangrijkere projecten, met name de JSF…  Jammer genoeg zaten hier ook enkele “doorontwikkelingen” bij zoals bijvoorbeeld de Land Attack Standard Missile[i] [ii]. Dit even terzijde om aan te geven dat er soms hele dure projecten gestart en geannuleerd worden. Of veel te dure en overbodige projecten als de JSF worden wel doorgezet wat ten koste gaat van operationele capaciteiten elders bij de krijgsmacht. Bijvoorbeeld de tank.

Vaak wordt gezegd dat het hebben en gebruiken van tanks een achterhaald principe is. In veel gevallen is het argument ook gebruikt: “We zetten de tanks niet operationeel in dus ze waren overbodig…”. Maar dit is een echt gelegenheidsargument. Want andere landen zetten hun tanks wel in, in voormalig republiek Joegoslavië  >Denemarken, Afghanistan > Canada[iii], Denemarken. Om maar wat voorbeelden te noemen.  Na verloop van tijd lekte uit dat ook in Nederland cavaleristen hebben getracht om uitzendingen met tanks gerealiseerd te krijgen. Uiteindelijk is dit puur en alleen om politieke redenen niet gebeurt. En waar dat toe kan lijden herinneren we ons vast nog wel als we terug denken aan Srebrenica.  Welke politicus heeft zijn verantwoordelijkheid genomen voor het niet meesturen van Leopard tanks? Het verwijderen van 25mm geschut van de YPR.. waardoor de voertuigen slechter bewapend waren (on…) en uit balans omdat er een flink gewicht was verwijderd?


En nu hebben we recentere politici, voormalig Minister Hillen van het CDA die de beslissing heeft genomen de tanks af te serveren… en nu nog altijd gesteund door minister Hennis die daarachter blijft staan. Alles omdat er nu eenmaal geen geld voor is.  Dit is betrekkelijk: de minister kiest er persoonlijk, bewust weloverwogen voor om het geld anders te besteden…. Namelijk aan 85, oh nee, 68, oh nee, 57, oh nee…….. 35 plus 2 (test) JSF als antwoord op alles. 24/7 en onder alle omstandigheden!

Dit alles zonder er voor te zorgen dat er vervangende gevechtskracht blijft bij de land- en zee dimensies, waar het uiteindelijk wel om draait. Want laten we wel wezen…. Ons eten groeit op het land en onze welvaart komt over zee!  Het kan ook anders!

Cavalerie van de 21e eeuw
In het eerder geplaatste blog: “Details van de Landstrijdkrachten” heb ik al beschreven dat in DutchForce21 de cavalerie zal worden ondergebracht in Een “administratieve” groep. De Combat Support Group. Hierin worden alle Cavalerie, Artillerie, Luchtdoelartillerie en Genie eenheden geclusterd. Binnen deze groep zijn er 4 clusters te weten: Cavalerie, Artillerie, Luchtdoel artillerie en genie. De groep Cavalerie omvat uitgaande van de vierslag vier gemechaniseerde verkenningseskadrons(Fennek) en twee zware tank eskadrons (Leopard2A6+Fennek).

Van houdsher verschaft het tankwapen de landstrijdkrachten capaciteit om escalatiedominantie te genereren. Tanks kunnen zowel ter ondersteuning van lichte en zware infanterie optreden. De ondersteuning en zelfs integratie met zware pansterinfanterie is van houdsher de voornaamste manier van optreden. Maar in de toekomst is het door gebruik te maken van nieuwe munitie en sensorsystemen nog beter mogelijk om ook lichte infanterie en Special Forces operationeel te ondersteunen door gebruik te maken van de ultieme capaciteit van de tank: mobiliteit en gevechtskracht!

Lees verder

Sci Fi wishful thinking: Hi tech platforms vs Boots on the ground

In dit blog wil ik twee recente onderwerpen bespreken die mijns inziens veel met elkaar te maken hebben en uiteindelijk ook weer wijzen richting de tunnelvisie van Defensie als het gaat om hun focus op Hi technology (platform focus) Low on Boots on the ground (dwz manoeuvre eenheden met eigen escalatiedominantie).

De twee onderwerpen:

  1. De aanschaf van 1.667 Civiele Volkswagen Amarok DC 103kW ter vervanging van een deel van de huidige militaire standaard Mercedes-Benz 290GD en Land Rover Defender 110XD WW.
  2. Verkoop van 45 “overbodigeGill MR van Rafael Advanced Defense Systems (inmiddels opgenomen in de productlijn Spike) aan Finland.

Allereerst de observatie dat het niet gaat om extra toegevoegde capaciteit van (goedkope) civiele voertuigen waardoor de licht gepantserde militair gespecificeerde voertuigen elders binnen de organisatie gebruikt kunnen gaan worden. Nee het gaat echt om een vervanging. Goed materieel dat nog langer bruikbaar is (zeker de MB voertuigen) zullen worden afgestoten om vervolgens vervangen te worden door civiele standaard pickups.

De trend
Deze op zichzelf staande gebeurtenissen passen in een duidelijk zichtbare trend. Defensie bezuinigt op capaciteiten die nodig zijn om de manoeuvre eenheden gevechtskracht te laten genereren. Als men hier kritische vragen over stelt is het antwoord steevast: met airpower lossen we dit op. De luchtmacht zal met zijn Apache gevechtshelikopters en F-16 (en daarna de JSF) al de taken waarbij escalatiedominantie nodig is op zich nemen.  We houden infanterie manoeuvre bataljons over die vrijwel uitgekleed zijn als het om gevechtskracht gaat. En nu ook dus nog eens een aanslag op militair geschikte mobiliteit. Ik zie de volgende trends:

  • De focus verschuift van een volledig mobiel georiënteerde krijgsmacht naar een meer statisch georganiseerde krijgsmacht. Belang van hoogtechnologische kampementen met C-RAM bewaking, vliegvelden met dure faciliteiten tbv van de JSF( conditioneren van de boordcomputer onder 15 gr. C, Drone’s Gevechtshelikopters) met een kleine mobiele licht gewicht component die niet zozeer over eigen zware wapens beschikt maar in staat is om snel (hoopt men) luchtsteun etc aan te vragen.
  • Swarming lijkt door bovengenoemde focus een vergeten kind te zijn, of het is juist een reactie op de mogelijke swarming van tegenstanders. Maar is het dan de juiste reactie? (je terugtrekken achter relatieve veiligheid van ommuurde vestingen? Hoe zit het dan met logistiek? Kosten voor tankervliegtuigen etc.?
  • Men gaat er van uit dat men de toekomstige manier van inzetten al weet, men suggereert veelvuldig dat dog-fights tot het verleden behoren, dat directe confrontaties niet meer zullen plaatsvinden (tussen grootmachten c.q. reguliere staten) en dat oorlog voortaan schoon zal zijn.
  • Men suggereert in feite zelfs dat onze krijgsmacht ingezet wordt voor vredesmissies… en dat we dit doen, om democratie, orde en mensenrechten te bevorderen. (meisjes mogen naar school dankzij ons, politiemensen leren we verkeersbonnen uitschrijven etc. Tegelijk is duidelijk dat de (handels)positie (in de wereld voor onze Generaals, Politici en andere hoge ambtenaren) nog altijd het streven op de achtergrond is zowel voor hunzelf als voor ons land natuurlijk. En natuurlijk zijn er veel grondstoffen in Mali te halen. Net zoals in Irak, Afghanistan etc.
  • Verschuiving van eenheden en systemen van direct/volledig inzetbaar tbv het volledige geweldsspectrum naar slechts gedeeltelijk inzetbaar in een beperkt deel van het spectrum.
  • Het Airpower concept van de luchtmacht denkers lijkt breed uitgevoerd te worden as we speak. Dat concept is: Hi -technology (platform) Low on Boots on the ground…
  • Men lijkt zich over te geven aan de alsmaar stijgende kosten, en suggereert dat het er nu eenmaal bij hoort. Augustine’s law nr. 16 heb ik al vele keren aangehaald.

“In the year 2054, the entire defense budget will purchase just one tactical aircraft. This aircraft will have to be shared by the Air Force and Navy 3½ days each per week except for leap year, when it will be made available to the Marines for the extra day.”

  • Aantallen eenheden, wapensystemen nemen af, terwijl de taken, verantwoordelijkheden en inzetfrequentie toenemen. Men suggereert vreemd genoeg regelmatig dat de hoogwaardige kwaliteit dit kan compenseren… Dit is natuurlijk maar gedeeltelijk mogelijk. Zelfs een JSF kan zich niet op twee of 3 plaatsen tegelijkertijd begeven. Numbers do matter!

Financieel gedreven én wishful thinking
Deze twee recente nieuwsberichten passen in een hele rij veranderingen die financieel gedreven lijken. Maar er is meer aan de hand denk ik. Zoals de kop van dit blog aangeeft is er, naar mijn bescheiden mening, binnen defensie een eenzijdige focus op Sci Fi wishful thinking. Deze focus is overigens bij alle krijgsmachtdelen breed zichtbaar. Men heeft een bepaalde visie op de eigen (gewenste) capaciteiten en daar zal koste wat het kost aan gewerkt moeten worden. Weg tanks, weg (merendeel) artillerie, weg spiksplinternieuwe Fenneks, CV90 en diverse andere systemen… Weg gevechtskracht, mobiliteit en incasseringsvermogen.

De grondgedachte van deze tunnelvisie is dat onze technologische voorsprong zo groot is dat we gevaarlijke situaties met onze sensoren altijd tijdig zullen waarnemen en vervolgens dmv Airpower ten allen tijde onschadelijk kunnen maken.  Dat aan dit hoogwaardige technologische platform gefocuste concept …. Want meer is het in feite niet, voornamelijk aannames aan ten grondslag liggen wil men niet erkennen. Men spreekt dan ook altijd over de JSF en andere troetelkindjes alsof het al feitelijk bewezen is dat het altijd zo in de praktijk zal werken.  Maar om in de woorden van Steven Seagal te spreken:

“Assumptions are the mother of all fuckups.”

Vroeger, (nog niet zo lang geleden) was het argument toch…. als het voor oorlog geschikt is dan kan het ook vredesmissies uitvoeren?  Een uitgezonden battlegroup zou zich toch in principe volledig zelfstandig moeten kunnen redden en dus over voldoende gevechtskracht beschikken om dat gedurende een bepaalde periode te kunnen bewerkstelligen?

Enkele voorbeelden van aannames:

  • Stealth werkt nu, blijft de komende 10 á 20 jaar superieur en er zullen geen tegenmaatregelen plaatsvinden waardoor stealth achterhaald kan worden.
  • Nederlandse militairen zijn de afgelopen jaren nooit ingezet in situaties waarbij wapens met een groter bereik nodig waren, dus is het niet nodig.
  • Airpower kan 24/7 onder allen omstandigheden en te allen tijde escalatiedominantie genereren
  • Blijkbaar heeft men de aanname gedaan dat men met airpower even effectief en “goedkoper” de missies kan uitvoeren waarvoor inmiddels de alternatieven bij defensie zijn wegbezuinigd of zullen worden wegbezuinigd. (Weg tanks, Weg (merendeel) artillerie, weg spiksplinternieuwe Fenneks, CV90 en diverse andere systemen…)
  • De platformen zijn zo hoogwaardig en de sensoren zo goed dat we ten alle gewaarschuwd zullen worden en maatregelen kunnen treffen. Hoe zit dat bij een OPV op anti-piraterij missie indien die geconfronteerd blijkt te worden met een Zijderups raket?

Geen verdringingseffecten?
Het doel van het overbodig maken van diverse moderne (wapen)systemen is om geld te besparen. Men koopt daarvoor in de plaats nog duurdere systemen die op zichzelf echter veel minder presteren, niet over de gevechtskracht beschikt en niet in staat zijn in het gehele geweldsspectrum te opereren. We kopen er ook nog eens minder omdat er nu eenmaal bezuinigt moet worden. Het geld dat enerszijds bespaard lijkt te worden door (militaire capabele voertuigen te vervangen door civiele standaard voertuigen) wordt…. aan de andere kant met bakken over de schutting geworpen…

Heel vaak brengt men (dwz politici, ambtenaren en militairen) naar voren dat projecten als de JSF, JSS, Boxer (om wat meer dan één voorbeeld te noemen) geen verdringingseffecten tot gevolg hebben. Maar hoe moeten we die verdringingseffecten definiëren? Gaat het dan alleen om geld? Hoe noemen voorstanders (van deze projecten) het dat er geld bezuinigt moet worden, en dat daarom sommige capaciteiten worden opgeheven, gereduceerd of vervangen door civiel wapenpark) En dat tegelijk aan de andere kant diverse systemen koste wat het kost doorgevoerd moeten worden? (vergeet hierbij Augustine’s law 16 niet!)

Ik zie het verdringingseffect vooral in capaciteiten… want dan wordt de verdringing pas echt duidelijk.

Als de krijgsmacht nu al niet eens meer terreinwaardige gevechtswagens (zoals de LaRo en MB kan betalen… en daarom kiest voor civiele voertuigen… waar gaan we dan naar toe? Is het echt zo dat men denkt in de toekomst alleen nog maar met Airpower af te kunnen? Deze pickup lijkt weer een bewijs te zijn dat dit concept hoogtij viert…. Want vrijwel geen boots on the ground nodig… dus waarom zou je militaire terreinvoertuigen gebruiken als het ook civiel kan?

Het lijkt me relevant om enkele vragen als afsluiting te stellen. Wie de antwoorden weet mag het zeggen!

  • Hoewel de Amarok een goedkoop voertuig is, lijkt het hebben van een extra type voertuig tot extra kosten. Althans dit is normaal het argument om juist iets NIET te doen. (bijvoorbeeld een luchtmacht met twee typen gevechtsvliegtuig bijv. JSF + GripenE) De voertuigen komen erbij en zullen een deel van de voertuigen vervangen. Dus de oude en nieuwe voertuigen zullen allebei afzonderlijk een logistieke support lijn nodig houden. Waarom is het nu ineens wel rendabel?
  • Waarom worden de vrijkomende MB niet gewoon gebruikt tbv de overblijvende eenheden en de invulling van NATRES en 13e gemotoriseerde Brigade?
  • Ditzelfde voor de nu weg te bezuinigen/te verkopen Spike missile launchers, waarom niet behouden en (her)verdelen over resterende eenheden?
  • Hoe moet dat met de voertuigen (LaRo) van het Korps Mariniers? Die eenheden hebben namelijk nog altijd de behoefte om vanaf een landingsvaartuig het strand op te rijden. Daarvoor moet het dus door water kunnen waden. (90cm?)
  • In hoeverre past de aanschaf van deze civiele pickups en het afstoten van zo’n 45 Gill/Spike MR lanceerinrichtingen in het concept dat men voor de Future Force (Landstrijdkrachten) aan het uitdenken is? (Andere afstotingen natuurlijk ook niet vergeten…)